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Dieser Artikel stammt aus
Publik-Forum, Heft 15/2019
War Goethe Muslim?
Fasziniert vom Islam: 200 Jahre West-östlicher Divan
Der Inhalt:

Gefühlsbasierte Ethik

von Christian Modehn vom 09.08.2019

Otto-Peter Obermeier
Moralisch fühlen, gierig handeln?
Der blaue Reiter. 520 Seiten. 29,90 €

Adam Smith kennen viele als den Erfinder der »unsichtbar agierenden Hand«, die dem Kapitalismus zu Erfolg verholfen habe. Dabei hat Smith auch als Philosoph mit seiner »Theorie der moralischen Gefühle« (1759) einst viel Aufmerksamkeit gefunden. Allein aus den »sentiments« will er seine Ethik entwickeln. Daran erinnert Otto-Peter Obermeier in seiner Studie. Die vielen abstrakten Erläuterungen versucht er durch flapsige Formulierungen aufzulockern, etwa »Tote vergammeln« oder »Machtmonopole sind im Eimer«.

Dass Moral in Gefühlen ihre Basis haben soll, darauf hat schon David Hume hingewiesen. Für Smith ist die Sympathie das ethisch entscheidende Gefühl. Von der begrenzten Freude am nahe

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