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Dieser Artikel stammt aus
Publik-Forum, Heft 11/2016
Klare Kante, neue Hoffnung
Der Katholikentag in Leipzig
Der Inhalt:

Aufgefallen: Pfarrerin ohne Gott

von Eva-Maria Lerch vom 10.06.2016
Die kanadische Pastorin Gretta Vosper solidarisiert sich mit verfolgten Atheisten und bekennt sich selbst zum Atheismus. Ein Schritt mit Folgen

Es war im Februar 2013, als in Bangladesch vier Blogger verhaftet und zum Tode verurteilt wurden, weil sie nicht an die Existenz Gottes glaubten. Da beschloss die kanadische Pfarrerin Gretta Vosper, sich »mit diesen Männern, die ich niemals kennenlernen würde, zu solidarisieren«. Die Pastorin der United Church of Canada erklärte öffentlich, dass sie Atheistin ist.

»Meine theologischen Überzeugungen hatten sich da schon lange verändert«, schreibt die Pastorin, die seit 19 Jahren die West-Hill-Gemeinde in Toronto leitet, auf ihrer Internetseite. »Aus dem Glauben an ein übernatürliches Wesen, das in die natürliche Welt eingreift, war eine Gottesvorstellung geworden, die aus der Kraft unserer Beziehungen erwächst und uns in den Freuden und Leiden des Lebens stützt.« Die 57-Jährige mit dem flotten Kurzhaarschnitt hat ihre Auffassung auch in ihrem Buch »Mit und ohne Gott« niedergelegt. Sie erkenne keinen triftigen Grund für den Glauben an einen persönlichen Gott, schreibt sie. Es gebe wohl eine Realität des »Anderen« außerhalb des Menschlichen. Doch ob dieses andere ein anderes Wesen beinhalte, »das weiß ich einfach nicht«. Wichtiger als das, woran man glaubt, seien die eigenen Handlungen.

Das Echo in der West-Hill-Gemeinde ist gespalten. Mehrere Hundert Mitglieder verließen Gretta Vospers Kirche schon vor sieben Jahren, nachdem sie das Vaterunser aus dem Gottesdienst verbannt und die Worte »Gott« und »Jesus« aus den Liedern gestrichen hatte. Aber fast genauso viele kamen dann neu dazu. In Vospers Gemeinde treffen sich vor allem Menschen, die nach einer Ausrichtung für ihr Leben suchen, ohne bestimmte Lehrsätze übernehmen zu müssen: »Aus Ehrfurcht vor dem Leben streben wir nach Gerechtigkeit für alle, wir stärken einander bei der Suche nach Wahrheit«, lautet der »Missionsauftrag«, den diese Gemeinde für sich formuliert hat.

Die United Church of Canada UCC ist ein Zusammenschluss presbyterianischer, methodistischer und kongregationalistischer Kirchen. Sie ist die größte protestantische Kongregation Kanadas und gilt als liberal. Das öffentliche Bekenntnis ihrer Pfarrerin zum Atheismus aber ging ihr offenbar zu weit: Die UCC hat ein Amtsenthebungsverfahren gegen Gretta Vosper eingeleitet.

Sie selbst kann das nicht nachvollziehen: Unter Theologen und in der akademischen Welt sei es üblich, sich über die Existenz Gottes Ge

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